Alkoholvergiftung

Qualitätssicherung von Dr. med. Nonnenmacher am 8. Dezember 2017
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Die Alkoholvergiftung, die ebenfalls wie der Kater nach dem Alkoholkonsum als Alkoholintoxikation bezeichnet wird, ist eine durch Ethylalkohol verursachte Vergiftung. Je nachdem wieviel Alkohol der Betroffene getrunken hat, wirkt die Vergiftung auf den menschlichen Organismus. Im Extremfall kann eine Alkoholvergiftung tödlich enden. Eine Alkoholvergiftung ist abzugrenzen von einem Kater (Alkoholintoxikation) und der Alkoholkrankheit.

Inhaltsverzeichnis

Was ist eine Alkoholvergiftung?

Wie alle Vergiftungen wird die Alkoholvergiftung durch die Zufuhr von Giftstoffen zum menschlichen Körper verursacht. Bei der Alkoholvergiftung besteht dieses Gift aus Ethanol, einer organischen Verbindung, die im allgemeinen Sprachgebrauch als „Alkohol“ bezeichnet wird. Alkohol ist ein Naturprodukt, welches einfach herstellbar ist und bei einigen natürlich ablaufenden Prozessen auch ohne Zutun des Menschen gebildet wird. Alkohol ist seit dem Altertum als Genussmittel in Gebrauch.

Aber Alkohol ist nicht nur ein Genussmittel, auch für Alkohol gilt: „Die Dosis macht das Gift“. Denn Alkohol ist ein Gift, dass das zentrale Nervensystem und das Gehirn direkt beeinflusst, was seinen Gebrauch als Genussmittel erklärt. Eine Alkoholvergiftung entsteht dadurch, dass sich der Betroffene eine zu hohe Dosis dieses Giftes und Genussmittels zugeführt hat. Die akute Alkoholvergiftung äußert sich durch Desorientierung bis hin zu Bewusstlosigkeit und Koma. Die Alkoholvergiftung kann bis zum Tod führen.

Ursachen

Bei einer Vergiftung liegt die Ursache in der Zufuhr eine schädlichen Mengen des Giftes, bei der Alkoholvergiftung also in der Zufuhr einer zu großen Alkoholmenge. Der Körper verfügt über Abwehrmechanismen, die eine Alkoholvergiftung verhindern sollen, wie etwa das Einsetzen einer extremen Schläfrigkeit. Vor Erfindung der Destillation, mit der die Produktion hochprozentiger alkoholischer Getränke ermöglicht wurde, war eine Alkoholvergiftung daher eher selten.

Durch Spirituosen, die meist um 40 Vol.-% Alkohol enthalten, kann dem Körper aber mit einer verhältnismäßig geringen Flüssigkeitsmenge eine hohe Alkoholmenge in kurzer Zeit zugeführt werden. Die natürlichen Abwehrmechanismen können dann nicht mehr schnell genug greifen und es kann durch übermäßigen Alkoholgenuss zu einer Alkoholvergiftung kommen. Früher waren es häufig "Trinkspiele", die bei den Teilnehmern zu einer Alkoholvergiftung führten. Heute wird eine Alkoholvergiftung von Teilen der Bevölkerung auch beabsichtigt beim sogenannten "Komasaufen" herbeigeführt.

Symptome, Beschwerden & Anzeichen

Bei einer Alkoholvergiftung kommt es zunächst zu Übelkeit und Erbrechen. Ist der Betroffene noch bei Bewusstsein, treten außerdem Unruhe und Verwirrtheit auf. Des Weiteren fällt die Körpertemperatur ab und der Betroffene klagt über Gänsehaut, ohne dabei jedoch Kälte zu verspüren. Das fehlende Hitze- oder Kälteempfinden ist ein typisches Anzeichen – viele Menschen mit Alkoholvergiftung setzen sich großer Kälte aus und geraten dadurch in akute Lebensgefahr.

Äußerlich ist eine Alkoholvergiftung anhand des typischen Zitterns und der Lähmungserscheinungen zu erkennen. Meist schwitzt der Betroffene stark und leidet unter Gangstörungen. Erweiterte Pupillen, Sprachstörungen, motorische Ausfälle und andere Anzeichen eines übermäßigen Alkoholkonsums treten bei einer Alkoholvergiftung in verstärkter Form auf. Eine Alkoholvergiftung äußert sich außerdem durch Heißhunger und einen trockenen Mund.

Die Reaktionszeit ist stark verlangsamt und meist kommt es zu weiteren Verhaltensauffälligkeiten, anhand derer ein übermäßiger Alkoholkonsum eindeutig festgestellt werden kann. Eine Alkoholvergiftung kann auch anhand der eintretenden Apathie bemerkt werden, die meist mit einem starkem Unwohlsein und Bewusstseinsstörungen einhergeht.

Vielfach leiden die Betroffenen an Störungen der Wahrnehmung und des Gedächtnisses, die mit übermäßig aggressivem Verhalten verbunden sein können. Im weiteren Verlauf erschlaffen die Muskeln und der Betroffene fällt schließlich in ein Koma.

Diagnosedaten & Häufigkeit

Relative Häufigkeit je 100.000 Einwohner pro Bundesland (ICD-10: T51 Toxische Wirkung von Alkohol) (2012)
Quelle: GBE des Bundes (Diagnosedaten der Krankenhäuser)

Komplikationen

Eine Alkoholvergiftung ist für den Körper relativ schwer zu verarbeiten und muss oft in einem Krankenhaus behandelt werden. Sie tritt immer dann auf, wenn ein Patient zu viel Alkohol zu sich genommen hat. Die Leber kann diese große Menge an Alkohol dann nicht verarbeiten. In der Regel wird eine Alkoholvergiftung nicht wirklich behandelt, wenn sich der Betroffene nicht in einem Krankenhaus meldet.

Bei einer Behandlung zu Hause ist es normal, dass sich der Betroffene schlecht fühlt, Kopfschmerzen hat und von Übelkeit geplagt wird. Hier ist ein Erbrechen und ein ungewöhnlicher Stuhlgang auch ein ganz gewöhnliches Symptom. In der Regel treten hier keine besonderen Komplikationen auf. Falls die Alkoholvergiftung sehr stark ist, muss dem Patienten der Magen ausgepumpt werden. Dies geschieht in einem Krankenhaus.

Beim Auspumpen des Magens treten ebenso keine Komplikationen auf. Nach einer Alkoholvergiftung fühlt sich der Patient allerdings schwach und klagt auch hier über Kopfschmerzen und ein Gefühl der Übelkeit. Falls die Alkoholvergiftung häufig auftritt, kann dies die Leber beschädigen. Auch ein ständiges Auspumpen des Magens schadet dem Körper.

Wann sollte man zum Arzt gehen?

Eine Alkoholvergiftung ist ein potenziell lebensbedrohlicher Zustand, der sofortiger ärztlicher Hilfe bedarf. Die ersten Anzeichen sind bereits ein Warnsignal und ein deutliches Zeichen, keinen weiteren Alkohol anzurühren. Am besten wäre es, einen Arzt bereits dann aufzusuchen, wenn die ersten Symptome wie Drehschwindel, Übelkeit mit und ohne Erbrechen und Verwirrtheit auftreten.

Ist der Betroffene ansonsten körperlich gesund, kann es zwar sein, dass er mit ausreichend Schlaf und viel Wasser in einigen Stunden oder Tagen von allein wieder auf die Beine kommt. Schneller und sicherer verläuft die Erholung jedoch unter ärztlicher Aufsicht. Eine schwere Alkoholvergiftung dagegen lässt keine Wahl mehr offen, der Betroffene muss im Krankenhaus behandelt werden. In diesem Stadium der Alkoholvergiftung sind die meisten Menschen schon Ohnmächtig oder kurz davor, das Bewusstsein zu verlieren.

Letzterer Zustand ist genauso gefährlich, denn sie könnten aggressiv werden und Menschen verletzen, die nur versuchen, ihnen zu helfen. Auch vor diesem Hintergrund sollte bei einer Alkoholvergiftung lieber gleich ein Krankenwagen gerufen werden, denn Sanitäter kennen sich mit alkoholisierten Menschen und ihren Verhaltensweisen aus. Bei besonders schweren Alkoholvergiftungen besteht die Gefahr, dass der Patient ins Koma fällt und dann künstlich beatmet werden muss. Das muss so lange geschehen, bis der Betroffene gefahrlos wieder aufwachen kann und die kurzfristigen Folgen des übermäßigen Alkoholgenusses überstanden sind.

Behandlung & Therapie

Die akute Alkoholvergiftung äußert sich durch Desorientierung bis hin zu Bewusstlosigkeit und Koma. Die Alkoholvergiftung kann bis zum Tod führen.

Da bei einer Alkoholvergiftung eine akute Gefährdung des Betroffenen durch das Versagen des Herz-Kreislauf-Systems besteht, ist eine umgehende Stabilisierung erforderlich. Eine solche muss in der Regel auf der Intensivstation, wo eine permanente Überwachung der Körperfunktionen gewährleistet ist, vorgenommen werden. Die Behandlung der akuten Alkoholvergiftung verläuft ähnlich wie bei einer Schockbehandlung durch Zugabe von Infusionen. Häufig besteht bei den Betroffenen die Neigung zum Erbrechen. Da dies zum Ersticken führen kann, wird dem Vergifteten meist der Mageninhalt ausgepumpt. Die Behandlung der akuten Alkoholvergiftung ist wegen des im Körper erfolgenden Alkoholabbaus nach relativ kurzer Zeit abgeschlossen.

Aussicht & Prognose

Die weiteren Folgen und Beschwerden einer Alkoholvergiftung hängen in den meisten Fällen von der eingenommenen Menge an Alkohol ab. Bei sehr hohen Mengen oder einem sehr kurzen Einnahmezeitraum kann es durch die Alkoholvergiftung im schlimmsten Falle auch zum Tode des Patienten kommen. Dieser sollte daher auf jeden Fall von einem Arzt untersucht und auch behandelt werden.

Die Betroffenen leiden an den gewöhnlichen Störungen eines Alkoholkonsums. Dabei kommt es zu Störungen des Gleichgewichtes und auch der Koordination. Ebenso können auch Sehstörungen und Sprachstörungen auftreten. Die Patienten können sich weiterhin an das Geschehene oft nicht mehr erinnern und erleiden nicht selten eine Bewusstlosigkeit. Dabei kann es auch zu Verletzungen kommen, falls der Betroffene stürzen sollte.

Bei schwerwiegenden Vergiftungen kommt es weiterhin zu einem Koma oder zum Tode, wenn ein Kreislaufversagen eintritt. Auch die inneren Organe werden bei einer Alkoholvergiftung beschädigt. Bei regelmäßigen Vergiftungen wird die Lebenserwartung verringert.

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Vorbeugung

Es gibt nur ein einziges wirksames Mittel, das hilft, einer Alkoholvergiftung vorzubeugen. Dieses besteht einfach darin, den Konsum von Alkohol auf ein unschädliches Maß zu beschränken. Die oftmals empfohlene Aufnahme von fetthaltigen und deftigen Speisen hat keinerlei Einfluss auf eine Alkoholvergiftung. Eine solche vor dem Trinken aufgenommene Mahlzeit kann lediglich die Resorptionsgeschwindigkeit des Alkohols kurzzeitig verringern, an der Menge und Zusammensetzung des aufgenommenen Giftes ändert sich hierdurch nichts.

Teilweise angebotene Pillen zur Senkung des Alkoholspiegels sind völlig ungeeignet und wirkungslos, um einer Alkoholvergiftung vorzubeugen. Auch das Trinken eines starken Kaffees oder das Zerkauen von Lorbeerblättern haben weder einen vorbeugenden Effekt noch können sie eine Alkoholvergiftung abschwächen oder den Blutalkoholgehalt verändern. Gegen eine Alkoholvergiftung beugt nur die Beschränkung auf eine verträgliche Alkoholmenge vor.

Das können Sie selbst tun

Bei dem Verdacht auf eine Alkoholvergiftung sollte umgehend der Notarzt verständigt werden. Ist der Vergiftete noch ansprechbar, sollten bis zum Eintreffen des Rettungsdienstes etwaige Informationen über den Alkoholkonsum und mögliche Allergien oder Erkrankungen gesammelt werden. Ist der Vergiftete bewusstlos oder der Puls nur noch schwach spürbar, muss die Atmung geprüft werden. Je nach Resultat sollte der Betroffene anschließend entweder in die stabile Seitenlage gebracht oder umgehend wiederbelebt werden.

In jedem Fall muss der Vergiftete vor Auskühlung geschützt werden, etwa mit einer Decke oder durch das Aufdrehen der Heizung. Kommt es zum Erbrechen, muss sichergestellt werden, dass der Betroffene nicht erstickt. Getränke wie Wasser oder stark verdünnter Kaffee können die Vergiftungserscheinungen lindern. Wer selbst einmal zu viel Alkohol konsumiert hat, sollte sich von einem Freund in die Notfallambulanz begleiten lassen. Es empfiehlt sich außerdem zu Erbrechen und den Alkohol auf diesem Weg auszuscheiden.

Meist ist es bei einer Alkoholvergiftung allerdings notwendig, den Magen auspumpen zu lassen, weshalb bei übermäßigem Alkoholkonsum in jedem Fall ein Arzt konsultiert werden muss. Anschließend sollte der Flüssigkeits- und Mineralstoffhaushalt durch eine ausgewogene Ernährung und Wasser wieder ausgeglichen werden.

Bücher über Kater & Alkoholvergiftung

Quellen

  • Karutz, H. et al.: Kursbuch Erste Hilfe. Deutscher Taschenbuch Verlag, München 2011
  • Madler, C., Jauch, K.-W., Werdan, K., Siegrist, J., Pajonk, F.-G. (Hrsg.): Akutmedizin – Die ersten 24 Stunden. Urban & Fischer, München 2009
  • Ziegenfuß, T.: Notfallmedizin. Springer, Berlin 2011

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