Neuralgische Schulteramyotrophie

Qualitätssicherung von Dr. med. Nonnenmacher am 28. September 2017
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Die Neuralgische Schulteramyotrophie (Neuritis brachialis oder Parsonage-Turner-Syndrom) ist eine seltene neurologische Erkrankung. Erstmals wurde sie in den 1940er Jahren erwähnt. Der Erkrankung liegt eine akute Entzündung des Plexus brachialis (Armgeflecht) zugrunde. Eine Ursache für die Entstehung jener Entzündung konnte bislang nicht gefunden werden.

Inhaltsverzeichnis

Was ist eine Neuralgische Schulteramyotrophie?

Impfungen, Virus-Infektionen, Operationen, Verletzungen oder starke körperliche Anstrengung gehen der Erkrankung meist voraus. Bei den meisten Patienten kann allerdings keine greifbare Ursache gefunden werden. Kennzeichen einer Neuralgischen Schulteramyotrophie sind starke Schmerzen im Bereich der Schulter- und Armmuskulatur, die in Lähmungen gipfeln können.

Diese Symptome weisen Ähnlichkeiten zu denen des zervikalen Bandscheibenvorfalls auf. Durch geeignete Untersuchungen kann eine Differenzialdiagnose ausgeschlossen werden. Die Neuralgische Schulteramyotrophie betrifft überwiegend Männer und tritt zumeist zwischen dem 20. und 60. Lebensjahr auf.

Sie ist selten erblich bedingt und beginnt in diesem Fall gewöhnlich im ersten oder zweiten Lebensjahrzehnt. Die Inzidenz beträgt schätzungsweise 1,64 pro 100.000 Personen jährlich. Mehrheitlich ist der rechte Arm betroffen, wobei sie gleichermaßen beidseitig auftreten kann.

Ursachen

Die Ursache für die Entstehung der neuralgischen Schulteramyotrophie ist unbekannt. Allerdings konnte ein Zusammenhang mit dem Coxsackie-Virus und dem Zytomegalie-Virus gefunden werden. Weiterhin stehen Impfungen, körperliche Anstrengung und Heroinabhängigkeit im Verdacht die Entstehung der Erkrankung zu begünstigen.

In der Folge der genannten Faktoren kommt es zu einer Entzündung der Hüllscheiden des Plexus brachialis. Diese führt zu einer fehlerhaften Impulsübertragung, die wiederum starke Schmerzen und Lähmungen verursacht. Der Nerv ist geschädigt. Muskelfasern können daher nicht mehr ordnungsgemäß gesteuert werden und verschmälern sich. Klingt die Entzündung ab, kommt es zur erneuten Bildung der Hüllscheiden. Ihre Regeneration ist ein langwieriger Prozess, der sich bis zu einem Jahr ausdehnen kann.

Ursächlich dafür sind die sich langsam erneuernden beschädigten Nervenbestandteile. Andere Wissenschaftler sehen zirkulierende Immunkomplexe als Ursache der Plexusschädigung an. Bei diesen handelt es sich um Eiweißverbindungen, die im Blut zu finden sind. Genetisch bedingte Varianten sind selten, wobei sie bei Untersuchung in Betracht gezogen werden sollten.

Typische Symptome, Beschwerden & Anzeichen

Die Neuralgische Schulteramyotrophie beginnt mit einem starken Schmerz im Bereich von Oberarm und Schulter. Dieser ist für viele Betroffene schwer erträglich und hält mehrere Tage bis Wochen an. Es handelt sich um einen Schmerz, der gleichermaßen bei Bewegung wie in Ruhephasen vorhanden ist. Lässt er nach, kommt es zur Schwäche des betroffenen Armes. Leichte Lähmungen der Schulter- und Oberarmmuskulatur sind die Folge. Diese können jedoch zu einer vollständigen Armplexusparese (Lähmung) führen.

Aufgrund der Entzündung wird dem Patienten das Anheben des entzündeten Armes erschwert oder unmöglich. Betroffene Muskeln sind Musculus deltoideus (Deltamuskel), Musculus supraspinatus (Obergrätenmuskel), Musculus infraspinatus (Untergrätenmuskel), Musculus serratus anterior (vorderer Sägemuskel) und Musculus trapezius (Trapezmuskel). Der Plexus cervicalis ist meist nicht von der Entzündung betroffen. Es kommt selten zu einer Entzündung von Zwerchfell, Musculus biceps brachii (Bizeps), einzelner Nerven und Nervenäste.

Auch Empfindungsstörungen im Bereich von Arm und Hand sind bei wenigen Patienten zu beobachten. In den meisten Fällen kann eine Atrophie (Gewebsschwund) der denervierten Muskeln beobachtet werden. Ein bei Bewegungen hervorstehendes Schulterblatt (Scapula alata) ist typisch für eine Neuralgische Schulteramyotrophie.

Diagnose & Krankheitsverlauf

Der Arzt wird zunächst eine Anamnese und neurologische Untersuchungen durchführen. Blutuntersuchungen sind bei diesem Krankheitsbild untypisch. Allerdings können erhöhte Antikörper gegen das Coxsackie-Virus im Blut nachgewiesen werden. Ein positiver Befund kann auf eine Neuralgische Schulteramyotrophie hindeuten.

Untersuchungen des Nervenwassers werden eingesetzt, um eine mögliche Erhöhung des Gesamteiweißes feststellen zu können. Ist eine Nervenwasseruntersuchung positiv, kann dies Ausdruck einer Zellschädigung oder eines Anstiegs der Entzündungszellen sein. Da die Symptome der Neuralgischen Schulteramyotrophie denen der Reizung von Hals-Nervenwurzeln (bedingt durch Bandscheibenvorfall oder Verschleiß) ähneln, kommt es gelegentlich zu einer Fehldiagnose.

In diesem Fall kann eine elektromyographische Untersuchung zu einem eindeutigen Befund führen. Bei dieser Methode wird die Muskelaktivität mittels konzentrischer Nadelelektroden gemessen. Sollte dennoch Zweifel bestehen, ist eine Magnetresonanztomographie (MRT) zum Nachweis von zervikalem Bandscheibenvorfall und Verschleiß der Halswirbelsäule sinnvoll.

Komplikationen

In cica 25 Prozent aller Fälle heilt die neuralgische Schulteramyotrophie nicht vollständig ab. Dann bleibt das Schultergelenk dauerhaft gelähmt. Der Heilungsprozess ist von der Entwicklung der Erkrankung in den ersten beiden Monaten abhängig. Aber auch wenn der Heilungsprozess ideal verläuft, dauert es in der Regel zwei Jahren bis zur Beschwerdefreiheit.

Bei der neuralgischen Schulteramyotrophie kommt es zur Kapselschrumpfung im Schultergelenk. Aufgrund dessen können Komplikationen auftreten, die sich zunächst in Lähmungserscheinungen äußern. Bei Lähmung der Rotorenmanschette besteht dann ständig die Gefahr einer Luxation oder Subluxation. Eine Luxation bedeutet die vollständige Auskugelung des Schultergelenks, während bei einer Subluxation eine unvollständige Auskugelung vorliegt.

Um das Risiko einer Auskugelung zu verringern, sollte um das Schultergelenk ein Verband angelegt werden. Eine Kapselschrumpfung kann mit passivem Bewegen der Schulter reduziert werden. Allerdings besteht auch dann keine Garantie für eine komplikationslose Heilung. Bisher gibt es noch kein richtiges Behandlungskonzept für diese Erkrankung, daher benötigt der Patient viel Geduld. Neben Schmerzmitteln wird oftmals auch Kortison eingesetzt.

Allerdings ist diese Therapie umstritten, weil eine dauerhafte Kortisonbehandlung meist zu schweren Nebenwirkungen führt. Dabei kann sich das Vollbild eines Cushingsyndroms entwickeln. Neben Stammfettsucht mit Vollmondgesicht und Wassereinlagerung im Körper kommt es dann auch zu psychischen Veränderungen. Aber auch ohne medikamentöse Behandlung können psychische Probleme auftreten, weil sich der Heilungsprozess so lange hinzieht.

Behandlung & Therapie

Die Behandlung beginnt meist mit dem Einsatz von sogenannten Opioiden. Dabei handelt es sich um zentral wirksame Mittel, die den Schmerz verringern. Nach Erhalt der Diagnose fördert die Abduktionsstellung den Genesungsprozess. Bei dieser Stellung wird der Arm vom Körper weg gehoben. Auf diese Weise kann einer eintretenden Versteifung der Schultergelenkkapsel (genauer der Rotatorenmanschette) entgegenwirkt werden.

Ansonsten führt diese zur Luxation (Verrenkung) oder Subluxation (Ausrenkung) des Schultergelenks. Ein Verband wird unumgänglich. Bei den meisten Patienten (75 %) kommt es innerhalb von zwei Jahren nach Entstehung der Erkrankung zu einer vollständigen Heilung. Geduld ist unabdingbar. Um Beweglichkeit und Kraft von Arm und Schultergelenk zu erhalten, ist Krankengymnastik erforderlich.

Sie erzielt gute Ergebnisse bei Patienten mit Neuralgischer Schulteramyotrophie. Da die Entzündung der betroffenen Muskeln zum Stillstand gebracht werden muss, wird häufig Cortison eingesetzt. Die Verwendung dieses Medikaments ist bei dieser und zahlreichen anderen Erkrankungen umstritten. Bei regelmäßiger Einnahme kann Cortison psychische Veränderungen bewirken.

Weiterhin kann es zu Magenblutungen, Muskelschwund und zu anderen Symptomen und Erkrankungen kommen. Ruhe und die Bestrahlung mit Rotlicht haben hingegen keine Nebenwirkungen. Diese Maßnahmen werden von Ärzten und Physiotherapeuten empfohlen.

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Vorbeugung

Derzeit sind keine Maßnahmen zur Prophylaxe bekannt.

Bücher über Armschmerzen

Quellen

  • Berlit, P.: Basiswissen Neurologie. Springer, Berlin 2007
  • Herold, G.: Innere Medizin. Selbstverlag, Köln 2016
  • Masuhr K., Masuhr, F., Neumann, M.: Duale Reihe Neurologie. Thieme, Stuttgart 2013

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